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幸运28:解构视网膜

解构视网膜

  在抵达视锥细胞和视杆细胞之前,光线必须穿过整个视网膜的厚度,包括视网膜不同层次的神经元与细胞核。 图片来源: Riccardo Cuppini

  人类眼睛会主动形成最优化的视觉效率,白天产生良好的色彩视角,夜间产生最高的敏感性。最近,科学家却发现视网膜细胞的连接方式似乎是“错误”的,在光抵达具有测光能力的视杆细胞和视锥细胞之前,它要先经过大量神经元。近日,美国物理学会会议上的一项研究报告,揭示了这种幸运28谜一般的生物结构带来的不同凡响的视觉强化作用。

  视网膜这种精致的结构大约发现于一个世纪前。视网膜是眼睛中对光线非常敏感的部位,贴在眼球的后壁部位。视网膜的背面包含着可感知光线三原色——红色、绿色、蓝色的视锥细胞。视锥幸运28细胞之间分布着视杆细胞,它们比视锥细胞对光线的敏感度更高,但却不能识别色彩。

  在抵达视锥细胞和视杆细胞之前,光线必须穿过整个视网膜的厚度,包括视网膜不同层次的神经元和细胞核。这些神经元可以处理图像信息并把它们传递至大脑,但直到最近,科学家才了解了这些细胞位于视锥细胞和视杆细胞的前面,而不是在它们的后面。神经元位于光线感应器官之前,这是一个持续了很长时间的谜。而且所有的脊椎动物均存在同样的生物结构,显示出进化方面的稳定性。

  德国莱比锡城的研究人员发现,同样穿过视网膜深处与视锥细胞相联系的胶质细胞也存在非常有趣的特征。这些细胞对于新陈代谢非常必要,但它们比视网膜中的其他细胞密度都大得多。在透明的视网膜中,更高的浓度(和光折射率)意味着胶质细胞可以像光缆那样导光。